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Ouvrir une Dark Kitchen : 14 avantages et inconvénients 

Guide pour lancement d'une Dark Kitchen

Les dernières années sont fortement marquées par la pandémie de la Covid19. Cette pandémie a induit de nombreux changements dans le fonctionnement de la société. Les mesures sanitaires ont imposé de nouvelles règles plus strictes aux entreprises : télétravail, fermeture partielle, livraison à domicile, etc.

La restauration est l'un des secteurs d'activités les plus impactés. Pour survivre dans cette période de crise mondiale, l'ouverture des dark kitchens est devenue l'une des principales alternatives.

Il s'agit de restaurants qui ne disposent pas de siège physique et qui se contentent de livrer les repas en utilisant des plateformes et applications spécialisées.

Ce modèle d'activité présente bien évidemment des avantages ainsi que des inconvénients. 

Ouvrir une dark kitchen : les avantages

Plus de barrière géographique

C'est l'un des principaux avantages d'une dark kitchen. En effet, l'activité permet d’adresser une grande audience en ligne. Vous n'êtes plus obligé de desservir uniquement les clients qui se trouvent dans une zone d'implantation comme un restaurant physique.

Peu importe la zone de résidence du client, il peut commander et se faire livrer. Ce qui permet au dark kitchen d'élargir sa zone de chalandise. En réalité, les personnes qui étaient autrefois très éloignées de votre établissement auront la possibilité de commander vos plats en quelques clics seulement.

Vous entrez sur un marché en croissance

La livraison de repas à domicile connaît une forte croissance depuis des années. En ouvrant une dark kitchen, vous vous positionnez sur un marché en plein essor.

Sans aucun doute, c'est un modèle d’activité dont le potentiel de croissance est très élevé. En plus, l'ouverture et le fonctionnement d'un restaurant virtuel ne nécessitent pas autant d'investissement qu'un restaurant traditionnel.

Par exemple, vous ne serez pas obligé de louer un local dont le coût est élevé en centre-ville pour être visible. Par ailleurs, il faut noter que la demande existe et ne cesse de croître.

Guide pour lancement d'une Dark Kitchen

Un budget prévisionnel moins élevé dans le cas d’une dark kitchen

Le budget de démarrage d'une dark kitchen est plus abordable que celui d'un restaurant traditionnel. En effet, plusieurs lignes de dépenses d'un restaurant classique ne sont pas applicables dans le cas d'un restaurant fantôme.

Par exemple, vous n'avez pas obligatoirement besoin d'aménager un espace pour accueillir vos clients. Ainsi, il n'est pas nécessaire de recruter du personnel d'accueil.

Aussi, l’investissement en mobilier devient facultatif. Par ailleurs, avec un peu d'organisation de votre menu et de vos livraisons, vous aurez besoin seulement d'une petite équipe pour développer l'activité.

Moins de charges courantes qu’un restaurant traditionnel

Tout comme le démarrage, le fonctionnement d'une dark kitchen nécessite moins de ressources.

D'abord, il faut noter que les charges du personnel (salaire, cotisations patronales, etc.) sont très réduites contrairement à un restaurant traditionnel.

Aussi, il ne vous incombe pas d'investir dans les charges courantes comme le nettoyage et l'entretien d'un local. Il faut aussi noter que la gestion d'une équipe réduite est plus facile qu'une équipe plus importante.

Moins de risque et plus de flexibilité pour une ghost kitchen

L'ouverture d'un restaurant virtuel présente moins de risques tout en vous offrant plus de flexibilité.

Par exemple, vous pouvez tester plusieurs concepts facilement. Aussi, il est possible de passer facilement à autre chose si vous constatez que l'activité ne décolle pas.

En effet, il suffira dans la plupart des cas de supprimer votre restaurant virtuel sur les plateformes spécialisées. Vous pouvez même lancer un nouveau concept en créant une nouvelle dark kitchen.

En ouvrant un restaurant traditionnel, vous n'avez pas toute cette flexibilité. Par exemple, l'ouverture d'un restaurant traditionnel nécessite une location avec un contrat sur 5 ou 10 ans en règle générale. Il est donc difficile de fermer aussi aisément ou de changer de concept sans porter atteinte à votre réputation.

La possibilité de diversifier son offre, avec plusieurs marques

Un autre principal avantage des restaurants virtuels concerne la diversité des offres. Il est facile de lancer et tester de nouvelles idées ou de nouveaux concepts.

Par exemple, une dark kitchen spécialisée dans la livraison de plats de salades peut lancer une nouvelle marque pour livrer des pizzas. Ainsi, l'entreprise peut s'adresser à une nouvelle audience sans pour autant impacter négativement la clientèle existante.

Guide pour lancement d'une Dark Kitchen

Mieux connaître les préférences de ces segments de marché

L'ouverture d'une dark kitchen vous donne accès à une mine d'or en matière de données sur la clientèle.

En effet, grâce aux plateformes de livraisons, vous pourrez connaître certaines informations précieuses sur vos clients. Par exemple, vous pourrez connaître les habitudes de commandes et les préférences de vos clients. Ainsi, vous êtes en mesure d'adapter votre menu pour augmenter votre chiffre d'affaires.

Aussi, l'accès à ces informations vous permet d'améliorer votre marketing. Par exemple, vous pouvez organiser des promotions très ciblées en fonction des informations recueillies. Il en est de même pour la mise en place d'un programme plus efficace et plus pertinent pour fidéliser la clientèle.

Un business model compatible avec un restaurant traditionnel

Il n'est pas impossible de lancer un restaurant virtuel si vous disposez déjà d'un restaurant traditionnel. D'ailleurs, plusieurs grandes enseignes comme McDonald's ou Nando's ont eu recours à ce modèle pour tester de nouveaux concepts.

En effet, vous pouvez mettre en place une cuisine séparée dédiée à la livraison de repas. Ainsi, vous avez la possibilité de tester de nouveaux plats et concepts autres que ceux du restaurant traditionnel. En cas de succès, vous pouvez étoffer votre menu avec vos nouveaux plats et concepts.

Par ailleurs, l'ouverture d'une dark kitchen permet à votre restaurant traditionnel de varier ses offres et de cibler de nouveaux segments de marché.

Ouvrir une dark kitchen : les inconvénients

Le besoin de constamment optimiser ses menus en ligne

Livrer des repas à travers des plateformes spécialisées implique la publication et la mise à jour de votre menu de façon régulière.

Cette tâche peut rapidement devenir chronophage et énergivore notamment lorsque vous travaillez avec plusieurs partenaires de livraison. Cette tâche devient également plus complexe lorsque vous avez plusieurs marques virtuelles.

En effet, vous devez généralement apporter la même modification à plusieurs menus en ligne afin de vous assurer que le tout est conforme. Sans faire preuve de vigilance et de rigueur, vous pouvez facilement commettre des erreurs susceptibles d'entacher la réputation de votre dark kitchen.

Pas de visibilité extérieure pour un restaurant virtuel

S'il est possible d'ouvrir une dark kitchen sans un magasin physique, il faut noter que cela vous prive de certains avantages marketing. Les clients ne peuvent pas découvrir votre activité grâce à une enseigne par exemple.

Aussi, le fait de ne pas accueillir les clients directement dans vos locaux ne favorise pas le développement de votre relation client. Par exemple, derrière un smartphone, vous ne pourrez pas forcément adapter votre accueil en fonction de l'humeur du client.

En somme, votre activité est très dépendante de la technologie et de votre communication en ligne.

Guide pour lancement d'une Dark Kitchen

Des paniers de dépenses moins importants

La livraison de repas à domicile peut considérablement diminuer le panier moyen de vos clients. En réalité, de nombreuses personnes effectuent des achats impulsifs lorsqu'elles sont dans un restaurant traditionnel.

L'ambiance du cadre, la disposition des éléments et l'accueil réservé aux clients sont des facteurs qui motivent ces derniers à commander plus. Dans un restaurant classique, les clients n'hésitent pas à commander des articles complémentaires comme la boisson, les desserts, etc.

Dans le cas d'une dark kitchen, ces possibilités sont très réduites, ce qui peut diminuer le panier moyen de vos clients.

De la nourriture potentiellement de moins bonne qualité

La livraison de repas présente un grand risque concernant la qualité. En effet, le client ne reçoit pas le plat automatiquement comme dans un restaurant physique.

De plus, la livraison peut durer plus longtemps, parfois 1h ou 2h. En réalité, le livreur devra collecter les plats de plusieurs clients et ceci dans plusieurs restaurants avant de livrer. Au bout de deux heures, il est possible que la saveur de votre repas soit dénaturée.

Pour conserver la qualité, il devient donc nécessaire d’investir pour acheter des conteneurs de qualité premium. Par conséquent, les coûts pour votre restaurant virtuel peuvent devenir plus importants.

Une dépendance forte au marketing

Comme annoncé plus haut, la clientèle d'une dark kitchen dépend en grande partie des efforts déployés en matière de marketing en ligne. Vous devez exposer votre menu à une large audience afin d'obtenir des clients.

De plus, il faut noter que le marketing en ligne peut nécessiter un certain temps au démarrage avant de porter des fruits. En effet, les internautes peuvent manifester de la méfiance vis-à-vis de vos offres au début parce que votre entreprise n'est pas connue et ne dispose pas de siège physique.

Il faudra développer une bonne approche pour gagner la confiance de vos premiers clients en ligne. Ensuite, vous pourrez mettre en avant leur témoignage pour gagner de nouveaux clients. Vous trouverez toutes les ressources pour cela dans le pack complet pour ouvrir une dark kitchen rentable.

Une dépendance forte aux plateformes de livraison

L'activité des restaurants virtuels dépend énormément des plateformes de livraison. Autrement, une grande partie du chiffre d'affaires généré résulte du fonctionnement des plateformes de livraison.

Il faut noter que de nombreux consommateurs ont adopté certaines plateformes de livraisons. Pour avoir ces clients dans votre portefeuille client, vous devez forcément livrer à travers ces agrégateurs de livraison.
Ainsi, les restaurants fantômes deviennent davantage dépendants des applications de livraison.

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